Команда ученых читает мысли пациентов, чтобы понять их боль

Фото автора
Джанлука Риччио

медицина

Команда ученых читает мысли пациентов, чтобы понять их боль

У боли много (слишком много) лиц, и она меняется от человека к человеку. Есть те, кто часами сидит и делает татуировку на руке, не вздрагивая, а есть те, кто не может вынести даже дискомфорта от укола булавкой. Субъективность боли всегда была сложной загадкой для врачей, особенно когда они имели дело с пациентами, страдающими хронической болью.

Сегодня группа неврологов сделала значительный шаг: они использовали сигналы мозга человека, чтобы «увидеть» и, прежде всего, «предсказать» интенсивность боли, которую он чувствовал и может чувствовать. Маленькое, очень маленькое исследование, не имеющее прецедентов в истории человечества. Об этом сообщил журнал Nature Neuroscience. и я связываю это здесь.

Я не знаю, ясно ли это: в мозговых волнах есть конкретные подсказки, которые могут объективно измерить интенсивность боли и разницу в интенсивности между хронической и острой болью.

Обсерватория хронической боли

Работа является частью более широкого клинического исследования, целью которого является разработка персонализированной терапии стимуляции мозга, которая принесет облегчение сотням миллионов людей, живущих с хронической болью.

Состояние, сравнимое, если не превосходящее, с состоянием других распространенных заболеваний, таких как диабет, депрессия и гипертония.

Хроническая боль

исследование

Для проведения исследования ученые под руководством Прасад Ширвалкар, невролог из Тихоокеанского института неврологии в Калифорнии, обследовал четырех человек с длительной неконтролируемой болью. Трое из них восстанавливались после инсульта, один страдал от синдрома фантомных конечностей.

Следует подчеркнуть, что эти пациенты исчерпали все терапевтические возможности, и операция на головном мозге была для них последним средством.

Каждому из них (всего 4 пациента) была проведена глубокая стимуляция мозга — медицинская процедура, действующая как кардиостимулятор для мозга. Медицинская группа имплантировала электроды в определенные области, чтобы обнаружить и записать электрическую активность двух областей мозга, связанных с хронической или острой болью: передней поясной извилины и орбитофронтальной коры.

«Болезненная» карта

В течение шести месяцев после вмешательства участники отвечали на вопросы опросников о тяжести и качестве их острой или хронической боли.

Вскоре после этого они нажали на пульт дистанционного управления и буквально использовали имплантированные электроды, чтобы мгновенно «сфотографировать» активность своего мозга. Затем компьютер использовал записи и ответы на опросы для создания рейтинговых моделей. Короче говоря, присвоить каждому пациенту оценку тяжести боли.

Хроническая и острая боль: лучше увидеть, чем поверить

Исследователи обнаружили, что записанная активность мозга различалась при хронической и острой боли. Признаки хронической боли наиболее сильно были связаны с изменением поведения нейронов в орбитофронтальная кора.

С другой стороны, передняя поясная кора, хорошо известный своей ролью в восприятии и обработке боли во всем теле, оказался более связанным с острой болью.

По сути, это подтверждает, что хроническая боль не является более длительной версией острой боли: она следует совершенно другим цепям.

Хроническая боль
Фронтальное рентгеновское изображение участника исследования, на котором видны имплантированные записывающие электроды (красные линии), соединенные с двунаправленным имплантатом для стимуляции и записи мозга.

Следующие шаги

Понимание неврологических различий между различными типами боли может проложить путь к персонализированной терапии стимуляции мозга при наиболее тяжелых формах боли. Методы лечения, которые могут помочь справиться с наиболее тяжелыми случаями хронической боли, особенно вызванной инсультом или черепно-мозговой травмой.

Осторожность явно нужна. Исследование проводилось на очень небольшой выборке, всего 4 человека. Авторы исследования планируют увеличить количество участников до 6 в следующем испытании, а затем расширить его до 20 или 30 пациентов на более позднем этапе.

Почему так мало? Потому что мозговой имплантат нужно делать, и это не шутка: это процедуры и устройства, которые сопряжены с риском, это надо четко сказать.

В будущем неинвазивные технологии, такие как электроэнцефалография и функциональная магнитно-резонансная томография, или другие технологии позволят использовать носимые устройства, способные отслеживать мозговые волны. Как и в «Гарри Поттере», мы будем носить шляпу, которая «расскажет нам», что мы чувствуем.

Магия? Нет. Исследования.