Испытание резины: она творит чудеса, но ей конец. Что делать?

Ambiente, Прогнозы

испытание резины

Экономика, окружающая среда и будущее всегда пересекаются. Резина - это настоящий перекресток: необычный материал, который заканчивается, и может вызвать землетрясение.

Изменение климата, капитализм и болезни грозят нанести смертельный удар каучуковым деревьям в мире. Нужны альтернативные источники, пока не стало слишком поздно.

La gomma naturale è un materiale straordinariamente resistente, flessibile e altamente impermeabile. Ci ha dato pneumatici per i nostri veicoli, suole per le nostre scarpe, guarnizioni per motori e frigoriferi. Isola i nostri cavi elettrici, è usato in abbigliamento e preservativi, palloni da calcio e semplici elastici. Nell’ultima pandemia è stata fondamentale per i DPI indossati da medici, infermieri e cittadini di tutto il mondo.

In effetti, la gomma è considerata una merce di tale importanza globale da essere inclusa nell’elenco delle критическое сырье ЕС.

К сожалению, есть признаки того, что мир может выбежать из него. Есть много факторов, которые ставят под угрозу мировые запасы каучука, заставляя ученых искать решение, пока не стало слишком поздно.

Почему резина находится под такой угрозой?

Большая часть натурального каучука в мире поступает из Юго-Восточной Азии, но низкие цены заставляют некоторых фермеров отказываться от урожая.

Мировые поставки натурального каучука (прибл. 20 млн тонн в год) происходит почти полностью из мелкие землевладельцы обрабатывают крошечные участки земли в тропических лесах. Миллионы этих рабочих возделывают плантации в Таиланде, Индонезии, Китае и Западной Африке, тщательно выщипывая кору с деревьев, чтобы извлечь молочно-белый сок, который формуют в листы и сушат на солнце. Вместе эти фермеры forniscono l’85% della мировые поставки натурального каучука.

Но это хрупкое предложение находится под угрозой

L’albero della gomma Hevea brasiliensis его больше не культивируют из-за распространенность южноамериканской ложной мучнистой росы, un tremendo patogeno che ha già quasi distrutto l’industria locale negli anni ’30.

В других местах фермеры также сталкиваются с местными патогенами, такими как болезнь белого корня и другие болезни листья, которые сделали прыгнуть с близлежащих плантаций масличных пальмИзменение климата также влияет на: производство каучука в Таиланде пострадало от засуха и наводнения в последние несколько лет.

Растущий спрос на каучук и дефицит предложения должны стать хорошей новостью для фермеров, поскольку это сделает их рост более прибыльным. К сожалению, это не тот случай. Цена на каучук устанавливается Шанхайской фьючерсной биржей, где брокеры спекулируют ценностью этого материала, а также золота, алюминия и топлива. И поэтому цена не имеет ничего общего со стоимостью производства. Il prezzo della gomma per tonnellata può variare di tre volte da un mese all’altro: negli ultimi anni è rimasto a valori molto bassi.

Низкие цены вынуждают фермеров выжимать из своих деревьев больше каучука, ослабляя растения и подвергая их болезням.

резина
Элеонора Уоррен-Тома

Это еще не все. Низкие цены также не позволяют сажать новые каучуковые деревья взамен тех, которые заканчивают свою коммерческую жизнь. Многие фермеры полностью отказались от плантаций.

Элеонора Уоррен-Томас è ricercatrice presso l’Università del Galles di Bangor, nel Regno Unito, e studia le dinamiche delle piantagioni di gomma. “Palma da olio e gomma naturale fruttano gli stessi soldi per unità di terra, ma l’input di lavoro è maggiore per la gomma”, dice. “Poiché il prezzo di questo materiale sta scendendo, gli agricoltori passano dalla produzione di gomma alla vendita del legname per un profitto a breve termine, per poi выращивать масличные пальмы».

La combinazione di questi fattori porta il mondo a un punto in cui l’offerta di gomma naturale non è al passo con la domanda. Già fine 2019, l’International Tripartite Rubber Council ha avvertito che l’offerta globale sarebbe scesa sotto il milione di tonnellate (900.000 tonnellate) nel 2020, около 7% продукции. Затем разразилась пандемия.

Спрос на каучук сразу же упал из-за Covid, но быстро восстановился, превзойдя даже самые оптимистичные прогнозы. Например, когда они вышли из квартала, граждане Китая купили огромное количество новых машин, также учитывая опасения за безопасность общественного транспорта. Подобные закономерности можно увидеть во всем мире. Da allora la domanda ha surclassato l’offerta. И дефицит резины стал очень серьезным.

Почему необходим натуральный каучук?

резина
Фото Джен Теодор on Unsplash

Короче говоря, нынешняя ситуация подтолкнула к поиску чрезвычайных мер, которые могут спасти нас от резинового кризиса. Почему резина так важна. Хотя его можно заменить нефтепродуктами, натуральный каучук обладает уникальными свойствами, с которыми не могут сравниться даже эти синтетические заменители. Перчатки из натурального латекса более устойчивы к разрыву, чем нитриловые, в авиационных шинах используется натуральный каучук. высокая эластичность и термостойкость, che può accumularsi per attrito durante l’atterraggio.

Как тогда это сделать? Три варианта

Очевидный ответ может заключаться в том, чтобы сажать больше каучуковых деревьев. Когда нехватка каучука начнет сказываться и цены будут расти, фермеры будут стимулированы расчисткой тропических лесов сажать побольше резины. Тем не менее, потребуется много времени, прежде чем эти деревья будут готовы к эксплуатации: процесс роста занимает семь лет.

Мы могли бы попытаться выжать больше каучука с существующих плантаций. Un’opzione è applicare agli alberi l’этефон, химическое вещество, которое stimola l’albero a produrre più linfa di lattice. Некоторые фермеры неохотно используют его, и у них все хорошо - слишком много этого агента может убить деревья.

Un’altra opzione è rinunciare del tutto alla pianta Hevea brasiliensis. L’aumento della produzione sarebbe compensato da alternative, non dalla гевея. Университет штата Огайо является частью Программы исследований альтернатив натурального каучука (PENRA). Там исследователи исследуют возможные заменители.

Альтернативные растения

Tarassaco – Одно из наблюдаемых растений - Тараксум кок-сагыз . Жвачка из казахского одуванчика - это химически похожий к естественному, но не содержит белков которые вызывают аллергию на латекс.

L’anno scorso, l’istituto di ricerca tedesco Fraunhofer ISC ha presentato uno pneumatico chiamato Biskya, dall’abbreviazione tedesca di gomma sintetica biomimetica. Realizzato in gomma di tarassaco, ha una resistenza all’usura superiore rispetto alla tipica gomma. Si studiano anche varietà e tecniche di coltivazione tra cui l’idroponica e le fattorie verticali, per contribuire a rendere la gomma del dente di leone una realtà commerciale. Con i loro sistemi, le radici del dente di leone piene di linfa possono essere raccolte cinque volte all’anno.

Guayule – Это древесный кустарник, который растет в пустынях на границе США и Мексики. Он был кратко представлен во время второй мировой войны.

Nell’ambito dell’Emergency Rubber Project, un piccolo esercito di scienziati e operai ha lavorato duramente per coltivare 13.000 ettari di guayule, che было произведено около 400 тонн резины каждый месяц. Сегодня только две компании производят каучук из гваюли в промышленных масштабах. Производитель шин Bridgestone владеет экспериментальным участком гуаюлы площадью 114 гектаров в Аризоне, где в 2015 году произвела свои первые шины. Ему помогал итальянский нефтяной гигант Eni, который управляет участок для испытания гуаюлы на Сицилии .

Если бы хотя бы 10% каучука, используемого в мире, поступало из альтернативных источников, мы могли бы быстро увеличить его в случае возникновения чрезвычайной ситуации. В одной только Аризоне есть более трех миллионов акров пустынных земель, пригодных для выращивания гваюлы. La crisi della gomma è un’opportunità irripetibile per attirare investimenti in queste alternative.

L’urgenza di intensificare questi sforzi diventerà sempre più grande. 

резина в пандемии
Резина находит множество применений в медицинском оборудовании и сыграла особенно важную роль во время пандемии СИЗ.

Мировой спрос на натуральный каучук будет продолжать расти. Развивающиеся страны будут движущими силами: представьте себе будущее, в котором каждая африканская семья законно решит купить две машины, как сегодня западные семьи. Принципиально для этого экономия резины и ее использование.

Подводя итог: мы должны помочь фермерам улучшить производство. Нам нужно научить их также выращивать альтернативы, искать лучшие и наименее вредные для территории, чтобы не увеличивать вырубка леса. Учреждениям необходимо ввести фиксированную минимальную цену на каучук для поддержки производства, как это делается в случае программ справедливой торговли (я имею в виду кофе и какао).

Короче говоря, нам нужны устойчивые поставки резины. Тот, который не противоречит человеческой совести. В противном случае последствия для развитого мира будут немыслимы.