Микро имплантат может поставить пациентов с повреждениями позвоночника обратно на ноги

Джанлука Риччио

медицина

После отличных испытаний на обезьянах, Университет Альберты готов «вылечить» травмы позвоночника у людей. Это не будет коротким путем, но это будет творить чудеса.

Новаторский электрический спинальный имплантат, разрабатываемый в Университете Альберты, вскоре может изменить жизнь пациентов с травмами позвоночника, заставив их снова ходить.

На данный момент устройство доказало свою эффективность в исследованиях на обезьянах, но исследователи надеются сделать его доступным для использования на людях с травмами позвоночника менее чем через десять лет.

«Мы думаем, что сама интраспинальная стимуляция заставит людей ходить все дольше и дольше, а может быть, даже быстрее»., - говорит ведущий исследователь доктор Вивиан Мушахвариз Института неврологии и психического здоровья Университета Альберты. «За последние 20 лет в нейробиологии произошел взрыв знаний: мы находимся накануне эффективной связи между человеком и машиной».

Как микроимплантат «восстанавливает» травмы позвоночника

Устройство оснащено электрическими проводами, похожими на волосы, которые подключаются глубоко к серому веществу позвоночника и посылают электрические сигналы, запуская сети, которые уже знают, как выполнять тяжелую работу.

Это похоже на рабочий механизм, близкий к тому, который продемонстрировал Neuralink, стартап Илона Маска. Последний оно также включает использование специальной «сшивающей» машины для проведения прививки.

Чтобы облегчить работу над имплантатом, команда создала карту, позволяющую определить, какие части спинного мозга активируют соответствующие части тела. Бедра, колени, лодыжки, пальцы ног — все: даже те области, которые производят движения.

«Люди склонны думать, что все думает мозг, но спинной мозг обладает собственным интеллектом», игра в кости Мушахвар.

Огромные преимущества

По словам исследователей, возможность контролировать положение тела и ходьбу улучшит здоровье костей, работу кишечника и мочевого пузыря, а также уменьшит образование пролежней.

Для пациентов с менее тяжелыми травмами позвоночника имплантат может оказаться лечебным и ускорить реабилитацию. устраняя необходимость месяцев изнурительных режимов физиотерапии которые имеют ограниченный успех.

В дальнейшем команда сосредоточится на доработке аппаратного обеспечения. Миниатюризация имплантируемого стимулятора позволит получить одобрение Министерства здравоохранения Канады и FDA, а затем приступить к испытаниям на людях.

Имплантаты первого поколения позволят пациенту контролировать ходьбу и движение с помощью физических средств, таких как экзоскелет. По их словам, в долгосрочной перспективе имплантаты потенциально могут обеспечить прямую связь с мозгом.

Представьте себе будущее. Человек думает и команды передаются в спинной мозг. Люди встают и идут. Будущее – это мечта.